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[사설]코로나19 지역사회 확산 철저한 대비를...
2020년 02월 20일(목) 13:30
우려했던 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 지역사회 확산이 현실화되면서 지역사회 방역에 비상이 걸렸다. 대구.경북지역에서는 하루 새 확진자만 30명이 늘었다. 지난달 20일 첫 확진자가 나온 이후 한 달가량 평균 한 명꼴이었던 일일 확진자 숫자가 갑자기 두 자릿수로 급증하면서 지역민들의 불안감도 커지고 있다.

더욱이 확진자들의 경우 슈퍼 전파자까지 등장하면서 코로나19 사태가 새로운 국면에 진입했다는 우려의 목소리가 나온다. 해외 여행력이나 확진자 접촉 같은 역학적 연결고리가 없는 불특정 감염이 확산되면서 우리나라도 이미 지역사회 확산의 초기 단계에 본격 진입했음을 보여준다. 감염원과 감염경로가 드러나지 않는 확진자가 속출하는 것은 본인이나 방역 당국도 감염 사실을 모른 채 일상생활을 하는 환자가 곳곳에서 부지불식간에 바이러스를 옮기고 있음을 방증한다. 이런 현상이 지속하면 대유행은 시간문제이다. 코로나19가 전파력은 강하지만 그리 치명적이지는 않은 것으로 확인된 만큼 지나치게 두려워할 필요는 없지만, 최악의 상황에 대비해 광주.전남의 지자체들도 방역 체계를 전면 강화해야 할 시점이다.

슈퍼전파자가 발생한 것은 광주.전남지역도 어느때고 무더기 확진자가 발생할 수 있다는 것을 보여준다. 감염을 막을 수는 없겠으나 방역체계를 확고히 해서 미리 대비하는 것이 상책이다. 무엇보다 환자를 조기에 발견해 신속하게 치료하는 것이 중요하다. 원인 불명의 폐렴 환자에 대한 검사를 확대하고 요양병원의 종사자와 간병인에 대해 집중 점검이 필요하다. 지금까지는 환자의 국내 유입을 차단하는 소위 ‘봉쇄 전략’이 유효했고 일정한 성과도 거뒀다. 그러면서 지역사회 감염을 최대한 늦춰 피해를 최소화하는 ‘지연 전략’을 세워야 한다.

정부도 전염병 위기 경보 수준을 현재의 ‘경계’ 단계에서 최고등급인 ‘심각’ 단계로 상향하는 방안도 적극적으로 검토해야 한다. 질병관리본부의 매뉴얼에 따르면 해외 신종감염병이 제한적으로 전파되는 경우 ‘경계’, 광범위하게 전파되는 경우 ‘심각’을 발령하는데 지금은 그 중간 단계인 것으로 보인다. 신중해야 한다는 입장과 선제 조치해야 한다는 주장 모두 나름대로 일리가 있다. 상황을 가장 잘 파악하고 있고, 각 시점에 무엇이 필요한지도 가장 잘 알고 있는 방역 당국의 전문가 집단에 판단을 맡기는 것도 좋을 것 같다.

31번 확진자의 사례는 공중위생의 기본을 다시 돌아보게 한다. 이 환자는 지난 6일 교통사고를 당한 뒤 한 병원을 찾았다가 오한, 인후통, 폐렴 등의 증상이 차례로 발현돼 병원 측에서 코로나19 검사를 권유했으나 거부했다고 한다. 그사이 교회 예배에 두 차례 참석하고 호텔 뷔페를 이용하면서 수백명과 접촉했다. 같은 교회 신도 14명과 이 병원의 직원 한 명도 이날 확진 판정을 받았다. 지역사회 감염이 본격화하고 있는 결정적 국면인 만큼 국민 각자가 본인은 물론 이웃의 생명과 건강을 위해 좀 더 높은 시민의식을 발휘해야 한다.

무엇보다 의심스러운 증상이 있으면 방역 당국에 알리고 손 씻기, 마스크 쓰기, 기침 예절 등의 전염병 예방 수칙을 철저히 이행해주기를 당부한다. 정부의 철저한 방역 노력과 국민의 자발적인 협조가 있다면 지역사회 감염을 최소화해 이번 위기를 큰 피해 없이 이겨낼 수 있다.
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